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Gatropolis

España

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Libros y reseñas

Las fronteras de la memoria

Rosario Pérez Villanueva

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Valoración: ★★★★★

Cuando la memoria es un lastre

Dicen que tras una experiencia negativa puede llegar otra positiva, que como reza el saber popular “no hay mal que por bien no venga”. Incluso, que se aprende más de los errores y los fracasos que de los triunfos, pues esa pátina de vanidad con la que a veces nos cubre el éxito nos impide ver las cosas con la claridad recomendable. También podríamos considerar, continuando con el acervo popular, que “un clavo saca a otro clavo”. Todo ello podríamos utilizarlo para resumir las vicisitudes de Daniela de la Torre Alameda, la protagonista de Las fronteras de la memoria, de la escritora y periodista Rosario Pérez Villanueva. Pero solo nos quedaríamos con una parte de esta entrañable novela que nos presenta a la redactora de un periódico de Sevilla que ha de huir de esta ciudad tras el cúmulo de circunstancias adversas que se le viene encima. A su despedida del rotativo por mor de los recortes en el mismo se le une el desengaño amoroso por la ruptura con su pareja, precisamente, su jefe, un hombre mayor que ella, casado, que practica el juego de la doble vida.

Efectivamente, Las fronteras de la memoria (Caligrama/Penguin Random House Grupo Editorial España) va sobre estas cuestiones, sobre las segundas oportunidades en la vida (Daniela vuelve a su Algeciras natal), pero también sobre el amor a nuestros mayores (su abuela está ingresada en una residencia por el Alzheimer) y sobre la memoria. Pero en esta historia, y al socaire de la enfermedad de su abuela, Victoria Martín, la pérdida de la memoria viene impuesta tanto por razones de salud como por la obligación de autodefendernos de un pasado oscuro, misterioso y tan desagradable que es mejor dejarlo aparcado en un rincón de nuestro ayer.

Daniela de la Torre se reencuentra con su abuela e irá desentrañando aquella etapa pretérita de la anciana. Una etapa marcada por el inicio de la Guerra Civil en el Campo de Gibraltar, de amores imposibles, de represiones, miedos y vidas destrozadas. Nuestra protagonista estará acompañada de un amigo de la infancia al que hacía muchos años que no veía. La casualidad de su regreso a Algeciras va a propiciar que se reencuentre con Héctor, quien es profesor de Historia en un instituto de la localidad y colaborador con el Foro por la Memoria. Él será un fiel aliado para la investigación de ese pasado que ofrecerá muchas sorpresas.

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Té para un café

Piedad Eljach Guerra

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Valoración: ★★★★

Una historia de supervivencia

El 7 de junio, a través de Editorial Caligrama y Penguin Random House Grupo Editorial, Piedad Eljach Guerra publicó su novela Té para un café, una obra que habla del deseo de libertad y la buena convivencia, de la lucha pacífica de las mujeres por alcanzar la igualdad y el respeto en un mundo construido con cimientos de mala calidad. En definitiva, es una historia escrita por una mujer por y para las mujeres, pero de lectura necesaria por los hombres, implacables gobernantes en ocasiones. No obvia Piedad Eljach Guerra esas ansias que todo ser humano ha de poseer para llegar a esa utopía de una sociedad mundial que ampare los derechos de todas las personas.

Té para un café (Piedad Eljach Guerra, 2018)

Té para un café ofrece una trama radicada en pleno conflicto armado, en Colombia. En medio de ese ambiente hostil, donde la violencia es parte habitual de la vida de los ciudadanos. Y como por desgracia suele ocurrir, las mujeres, como los niños, se erigen en la parte más vulnerable. Ahí nace la Casa de las Flores, dirigida por una tenaz María Alhai, donde las autoproclamadas Las Desobedientes (Camila Guzmán, Luna Ramos, Magali Gutiérrez y otras muchas mujeres) se agrupan para llevar a cabo su propia cruzada en pos de una sociedad igualitaria.

Piedad Eljach Guerra crea un universo en el que cada personaje tiene su misión. Ninguno está de más y cada uno escenifica el momento crucial por el que pasa el mundo, focalizado en Té para un café en su Colombia natal. El padre Peñas, Thomas Chang, Moisés Matute, el violento Rómulo Quebradilla y los radicales Simón Canales y Joaquín Domingo Franco, junto a las protagonistas femeninas mencionadas anteriormente ayudan a construir una trama en la que la conciliación y los acuerdos políticos de paz conviven con la violencia y los intereses de los extremistas. Y en ese caos, la ”muerte social y física” de las mujeres; “…cerró los ojos, mientras pensaba en cómo iniciar el camino de su venganza. Le dolía la vida, le dolía el hecho de ser mujer…”

La autora

Piedad Eljach Guerra estudió Sociología en la Universidad de Santo Tomás de Aquino, en Bogotá, Colombia. Actualmente reside en Orlando (Florida, EE. UU.), hacia donde partió de su Colombia natal. Es madre, abuela y una apasionada por la lucha a favor de los derechos humanos. Su preocupación siempre ha sido la de lograr a través de la pedagogía emancipadora la erradicación de la ignorancia. Amante del arte que se crea en las manos artesanales de los indígenas de su país, en su tiempo libre se dedica a leer y a escribir. Como educadora participó en las luchas sindicales por la reivindicación del maestro. Su capacidad de asombro es inagotable, sobre todo, cuando contempla la arquitectura natural de los paisajes. El pasado 2 de octubre publicó una nueva novela, Una muerte en impunidad, asimismo a través de Editorial Caligrama.

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Lo que nos quedó por contar

Jaume Caro Prados

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Valoración: ★★★★★

Las consecuencias de la sinrazón

“Una mirada hacia los orígenes desde donde poder trazar un camino cuando andas perdido”. Con esta definición se presenta Lo que nos quedó por contar, la primera novela de Jaume Caro Prados, doctor en Física, natural de Manresa (Barcelona) y autor de varias publicaciones científicas. Esta obra, publicada por Caligrama y editada y distribuida posteriormente por Penguin Random House Grupo Editorial, ha recibido el sello Talento, que identifica, valora y da a conocer los trabajos sobresalientes de la primera editorial, especializada en autopublicación.

La vida del protagonista de Lo que nos quedó por contar empezaba a pasar por una profunda crisis, pues a la finalización de su relación con su pareja se unió la pérdida de su empleo. Pero para agudizar aquel mal momento personal y profesional, una inesperada llamada acabó por cerrar un lamentable triángulo de desdichas sobre el que tendrá que construir un futuro incierto marcado por un presente muy negro: “La abuela ha muerto”, fue el lacónico mensaje recibido por su madre a través del teléfono. El dolor por su pérdida y por no haber podido visitarla en los dos últimos años (ella había vivido en el sevillano pueblo de El Rubio y él lo hacía en Barcelona), unido a su pesar por el giro vital que estaba sufriendo le instaló en una depresión de difícil salida.

Empero, en su improvisado viaje de despedida de la casa de su abuela materna poco antes de ser vendida por sus hijos, nuestro protagonista descubre por azar unas cartas que darán origen a una intensa y próspera investigación. Serán el comienzo de este relato novelado sobre el inicio de la Guerra Civil Española en Andalucía y Extremadura, en el que su familia, sus bisabuelos y su recientemente difunta abuela, jugó un papel clave, al igual que esa ingente cantidad de víctimas inocentes que sufrieron los rigores de la contienda bélica de España entre 1936 y 1939 y las consecuencias generadas durante la cruel posguerra. “La familia, amigos y conocidos que aparecen a lo largo de esta historia son producto de la imaginación, si bien, como es comprensible, en algunos casos están inspirados en personas y vivencias reales”, explica Jaume Caro Prados en las Notas del autor. Y es que, Lo que nos quedó por contar mezcla ficción con realidad, y como él mismo aclara, “en lo relativo a mi familia, he tomado prestada una parte sustancial de la vida de mi bisabuelo, Manuel Vargas Cala el Torero, que fue injustamente encarcelado tras la finalización de la guerra”.

Porque en este viaje hacia los orígenes familiares, Jaume Caro Prados bucea en esta etapa olvidada de la historia de España en la que generaciones de españoles se vieron implicadas sin motivo alguno. Sobre la base de “lo que no se recuerda no se puede perdonar”, el autor narra con rigor histórico el sufrimiento, el dolor, el miedo y las calamidades de aquellos españoles que vieron truncadas sus vidas y de quienes vivieron alienados por la pesadilla de lo sucedido.

“Este relato pretende, desde la más sincera humildad, honrar la memoria de todos aquellos hombres y mujeres que sufrieron la sed de venganza, el odio, el terror y el dolor malnacidos de una guerra que, siendo de clases e intereses, acabó enfrentando al pueblo llano para disfrazarla, así, de una guerra entre hermanos”. Jaume Caro Prados ha escrito una obra que deberían leer aquellos que aún en pleno siglo XXI siguen anclados en la España de los bandos, la intolerancia y la discriminación, sin plantearse que en la unidad y en la pluralidad, en el respeto a las ideas y en el uso del diálogo ha de estar la base de una sociedad sólida e integradora.

Como se explica en la introducción de Lo que nos quedó por contar, “el trabajo se centra en la represión de género sufrida por las mujeres que fueron encarceladas durante los primeros meses de la guerra en la Prisión Provincial de Sevilla, focalizándose en las maestras nacionales represaliadas y en la depuración del modelo educativo republicano”.

Lo que nos quedó por contar está narrada en primera persona, en la voz de un hombre que nos pone al día en la investigación llevada a cabo con la ayuda de su amiga María y de Miguel, un historiador al conoce entre archivos y documentos, en busca de la historia de sus familiares tras el estallido militar y durante los años posteriores de guerra y represión. Se trata de una obra para ayudarnos a reflexionar, para hacernos mejores personas y para hacernos conocedores de una etapa negra en España que la mayoría de nosotros no hemos vivido pero de la que debemos aprender.

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La tierra maldita

Juan Francisco Ferrándiz

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Valoración: ★★★★★

Barcelona, protagonista de la última novela de J. Francisco Ferrándiz

Penguin Random House Grupo Editorial publicó este año (1 de marzo) esta intensa novela histórica escrita por Juan Francisco Ferrándiz, cuyo título, La tierra maldita, hace referencia a la Barcelona de la segunda mitad del siglo IX, que malvivía en los confines del Sacro Imperio Romano. Son páginas llenas de emociones, luchas por el poder, ambiciones, traiciones…, el escritor alicantino nos ofrece con una medida combinación entre realidad y ficción, una epopeya histórica que nos acerca un poco más a la ciudad condal, objeto de deseo de los sarracenos, tiranizada por nobles sin pudor ni honor alguno, y en una encrucijada que la recluía a la oscuridad absoluta.

Bajo el dominio franco, Barcelona se nos muestra como esa tierra maldita a la que se alude en el título de la novela de Juan Francisco Ferrándiz. Prácticamente despoblada y sometida a su nefasta suerte, recibe la visita de Frodoí (a quien se le atribuye la ampliación de la antigua catedral), a la sazón obispo de la ciudad, recientemente nombrado por el rey de los Francos. Curiosamente, aquel nuevo destino del joven propiciará la posibilidad de trazar el cambio histórico de la ciudad.

La tierra maldita es una historia de libertad, de superación de unas personas que creyeron en su instinto de supervivencia y pelearon por darle a Barcelona el esplendor negado. Los nobles Goda, a cuyos encantos sucumbió Frodoí, e Isembard de Tenes, así como otros personajes, ayudarán al obispo en su cruzada personal por la libertad y el progreso de Barcelona.

La novela se inspira en el resurgir paralelo de la ciudad y de los descendientes de Belló de Carcasona. ¿Qué ocurrió para que Barcelona no sucumbiera? En La tierra maldita, Juan Francisco Ferrándiz nos lo cuenta.

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Las catedrales del cielo

Michel Moutot

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Valoración: ★★★★

"La apasionante historia de una saga familiar que vive tocando el cielo"

“Épico e intenso relato de Michel Moutot sobre una pasión heredada por la vía familiar. Los avatares de tres generaciones de indios mohawk que trabajan entre lo divino y lo terrenal llamando a las puertas del cielo. Con suma precisión, este periodista y escritor francés nos lleva en un viaje por el tiempo por una profesión desconocida.

Hablamos de una novela de Michel Moutot, editada por Penguin Random House Grupo Editorial, en la que el autor nos lleva en un viaje a través del tiempo personificado en una orgullosa familia de indios mohawk que vive con intensidad una arriesgada profesión, transmitida de manera apasionada de generación en generación.

Los LaLiberté van a estar en momentos clave de la historia como la caída de las Torres Gemelas tras los atentados sufridos por Nueva York el 11 de septiembre de 2001. John LaLiberté aporta su experiencia de manera altruista para ayudar en la Zona Cero, poniendo en riesgo su vida. Muchos años atrás,  su padre, Jack,  había trabajado en la construcción de estas catedrales del cielo que supusieron los emblemáticos edificios.

En 1886, un grupo de jóvenes  mohawks aprendió el oficio de montadores y remachadores de estructuras metálicas durante la construcción de  la red ferroviaria que va entre Canadá y Estados Unidos. Manish LaLiberté es el punto de partida de esa pasión  que perdurará en el tiempo. Michel Moutot une realidad y ficción para crear una historia de amor, de fidelidad,  de tradición…, ligada al desarrollo de los EE.U.U.”

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El expediente McCarthy

Carlos N. López y Ramón y Cajal

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Valoración: ★★★★

Un thriller científico que vuelve a poner a la industria farmacéutica en el centro de la polémica

“El jefe de Ginecología y Obstetricia del Complejo Hospitalario Universitario de Vigo, natural de Zaragoza, se inicia en la novela con un tenso thriller científico que comienza a partir de las muertes inesperadas de unas personas nacidas de un innovador proceso de reproducción in vitro. Jonathan y Amanda, médicos del WHH de Chicago, revuelven los cimientos de importantes instituciones del país cuando se percatan de la relación de esos fallecimientos con  el proyecto llevado a cabo 50 años atrás. Los niños frutos de aquel gran avance científico se convertirán en víctimas inesperadas.

Un interesante  relato sobre un escándalo generado por un nuevo experimento científico que se vuelve en contra de sus promotores.
Una trama que remueve los cimientos de las altas instituciones en Estados Unidos.
Una vez más la naturaleza se vuelve en contra de los intereses de la industria farmacéutica.

El expediente McCarthy es un thriller científico que vuelve a poner a la industria farmacéutica en el centro de la polémica
En el  año 2028, el doctor Jonathan Smith, médico especialista en medicina perinatal y embarazos de alto riesgo en el Women Healthcare Hospital, y la doctora Amanda Roth, alumna de este, descubren unas anomalías que les llevarán a descubrir secretos guardados durante décadas, comprobando que hay muchos intereses escondidos, donde la industria farmacéutica es una de las beneficiarias de lo que en su momento fue una revolución en el ámbito de la ciencia, pero que acabó siendo un imperfecto engranaje que supondrá, con el paso del tiempo, la muerte de los niños nacidos de aquellas gestaciones por reproducción asistida. En el centro de la trama está la implicación del compañero y amigo del doctor Smith, el también doctor Jim McCarthy, ginecólogo especializado en fecundación in vitro desde los inicios de la técnica y pionero de esta en los EEUU. Smith siempre fue un enemigo de aquellos procesos en contra del parecer de McCarthy. Décadas más tarde, la realidad le dará la razón, a la vez que le hará ver que esa implicación de su colega va más allá de lo tenía que haber ido. Desde ocultación de documentos hasta manipulación de datos de vital importancia. Otros médicos estarán inmersos en esta confabulación que saltará en mil pedazos conforme se avanza en las investigaciones.
La trama se desarrolla con una intensidad que ayuda a mantener al lector a estar pendiente con sumo interés del desarrollo de la misma, a la espera de llegar al desenlace”.

 

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Una canción

Sergio Alberruche

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Valoración: ★★★★

Una historia de dudas y contradicciones vitales

 \”Un personaje marginal psicológicamente busca su paz interior através del amor-desamor por una mujer. Jairo renuncia a la vida cotidiana para encontrar su sitio en una sociedad cuyas costumbres y normas caminan a contracorriente con sus sentimientos. A veces recuerda al Holden Caulfield de El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger,  aunque en pleno siglo XXI. Es un personaje que no quiere/no puede adaptarse a los parámetros establecidos en las relaciones humanas. Por un lado, no tiene valor para comprometerse ni en el amor, ni en el trabajo, ni en las relaciones familiares, ni en las amistosas. Huye de los convencionalismos. Pero no se sabe si esa falta de valor viene motivada por su incapacidad para ajustarse al modelo establecido de convivencia o a su inapetencia a hacerlo. Muestra su cobardía huyendo, rompiendo sus vínculos con sus parejas cuando se siente próximo al compromiso, renunciando al empleo o recelando de sus padres. El autor ha sido capaz de crear un personaje vulnerable pero de ideas fijas, que nunca da un paso atrás en la búsqueda de sí mismo. 

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