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Libros y reseñas

Penitencia

Pablo Rivero

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Valoración: ★★★★★

Huyendo del pasado hasta que el pasado los alcanza

«Penitencia» narra la historia de de Jon, actor en una popular serie de muy larga duración que acaba de dejar ese trabajo que tan famoso lo ha hecho para retirarse a una vieja casa restaurada en una remota zona rural. En su búsqueda de anonimato solo se interpone la casa de al lado, que no ha podido comprar, y que parece deshabitada. Jon se muda solo a su nuevo hogar, e intenta mantener un perfil discreto, mientras va considerando sin prisas nuevos rumbos profesionales, pero pronto extraños ruidos y acontecimientos inesperados en la casa vecina perturbarán su tranquilidad y tendrán al lector pendiente de una continua sucesión de acontecimientos inesperados.
El nuevo libro de Rivero nos presenta a un personaje cuyo ambiente profesional sin duda será familiar para el autor, y nos muestra que este está convirtiéndose en un maestro en el género que ha dado en llamarse «domestic noir», un tipo de thriller que no contiene una intriga para ser resuelta por policías o detectives, sino que se desarrolla y resuelve (o no) por el propio transcurrir de las acciones y decisiones de los personajes y, en el caso de esta novela, por un uso muy diestro de la dosificación de la información, los saltos temporales y la narración restrospectiva de hechos por parte de personajes (fiables o no).
Jon quiere librarse del personaje que lo ha hecho popular, un psicópata en una serie con título en inglés. Por eso se va a su nueva casa, acondicionada con todas las comodidades que cabe esperar en el hogar de una estrella de cine. Pero pronto empiezan a no encajar cosas: no solo los extraños ruidos de la casa de lado, sino la soledad de Jon y, sobre todo, su relación con el personaje que acaba de abandonar y del que huye, pero del que le cuesta demasiado desprenderse.
El otro personaje destacado es Laura, relacionada con la casa de al lado, un personaje de pasado complejo y trágico (que no debe ser desvelado en una reseña), que se revela tan poliédrico e inesperado como Jon. Cuando Jon empieza a interactuar con ella, el juego de espejos, ocultamientos y mentiras desencadenará una serie de acontecimientos brutales que pondrán a Jon en un nuevo lugar, o tal vez en el destino que le correspondía, elegido o no. Finalmente, a modo de coda, el libro nos ofrece un revelador flashback.
Recomiendo a este libro a todas las personas amantes de una buena intriga y de los misterios oscuros que se desarrollan tras las paredes de los barrios y pueblos de apariencia más tranquila. Pablo Rivero demostró lo bien que se movía en ese terreno con «Nunca volveré a tener miedo», su primera novela, y esta obra sin duda lo ha confirmado, con una trama aún más intensa y un desenlace redondo.
 

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Las hijas de la tierra

Alaitz Leceaga

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Valoración: ★★★★★

Intensa historia de la lucha de tres mujeres

La novela está narrada en primera persona por Gloria, la protagonista y hermana mayor, y transcurre en una localidad ficticia de la Rioja, a mediados del siglo XIX. Ella y sus hermanas Teresa y Verónica son las hijas del propietario de las Urracas, un viñedo improductivo con una enorme y decadente casa que la familia apenas puede mantener. Desde la infancia, estas tres hermanas pelirrojas han oído la historia de la maldición familiar y de los demonios que dominan a las mujeres de su estirpe. Sin embargo, cuando los acontecimientos les den la oportunidad de luchar por ellas mismas, demostrarán que son algo más que un destino escrito de antemano.
Aunque no abarca un periodo de tiempo excesivamente largo, la novela tiene el aire de las grandes sagas familiares históricas, con un toque de novela gótica (confeso, al mencionar «Jane Eyre» o «Frankenstein» entre las lecturas de sus personajes).
Los personajes mejor retratados son los de las hermanas Veltrán-Belasco. Las tres son fuertes, inteligentes y luchadoras, con momentos mejores y peores en sus vidas, pero siempre dispuestas a afrontar las dificultades, ayudándose unas a otras con auténtica sororidad. Su carácter se va fortaleciendo, evolucionando y desarrollándose a lo largo de la obra. Los antagonistas son las fuerzas vivas del pueblo, encabezadas por su alcalde-cacique, pero sobre todo esa invisible «maldición», cuya verdadera naturaleza se va revelando a lo largo de la obra. También tendrán aliados, dentro y fuera del pueblo, que se irán ganando con inteligencia y lealtad.
Las Urracas es, sin duda, otro personaje de la obra. La propiedad, al principio estéril, y el caserón, al principio decadente y al borde de la ruina, evolucionarán a la par que las vidas de las hermanas crecen y se desarrollan con perseverancia. Este es un gran logro de ambientación de esta obra que, por otro lado, parece tener más bien influencias de obras decimonónicas anglosajonas, sobre todo las llamadas novelas góticas, por lo que no se puede hablar de una obra realista. Aunque la ambientación riojana es suficiente en detalles, no es una novela histórica al uso rica en investigación, sino una novela sobre una familia que va lucha por abrirse camino, que roza lo sobrenatural en ocasiones, sin cruzar la línea, lo cual crea hábilmente intriga y misterio.La trama tiene una buena cantidad de giros y la autora es hábil aprovechando el uso del punto de vista de Gloria para ocultar información y luego proporcionar sorpresas a los lectores.
En conclusión, una historia muy recomendable, que gustará por sus personajes fuertes, la construcción de su intriga y la intensidad de las emociones.

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Un matrimonio perfecto, de Paul Pen

Paul Pen

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Valoración: ★★★★★

Lo que la "felicidad" esconde

La cuarta novela de Paul Pen juega con elementos del suspense que ha hecho popular al autor. Al principio conocemos a Frank y Grace, matrimonio ideal norteamericano que emprende con una autocaravana un viaje para iniciar una nueva vida al otro lado del país. Al principio, salvo pequeños detalles, parecen el paradigma de la parjeja perfecta, dialogantes y bien avenidos con sus hijos (un niño y una adolescente). El primer punto de giro de la trama llega cuando, mientras intentan localizar unas fuentes termales en una región apartada, atropellan («¿accidentalmente?») a una mujer llamada Mara. Este encuentro y sus reacciones dispares ante él son la base de una trama adictiva que se va enredando por momentos.
El autor muestra especial maestría dosificando la información; las revelaciones sobre el pasado de los personajes hacen que cambiemos nuestra opinión sobre ellos continuamente. Otro detalle maestro es la construcción de un entorno cerrado en un espacio (paradójicamente) abierto. Los personajes se ven atrapados, sin contacto con el mundo, el aire de hace más denso, las emociones se magnifican, la tragedia se va edificando…
«Un matrimonio perfecto» es una novela de pocos personajes,pero descritos con trazo firme. El de más aristas y recovecos, sin duda, es Frank, el amante padre. Mara, la atropellada, es la que más va a evolucionar a la vista de los lectores. Grace, esa esposa perfecta, gurú del matrimonio en Youtube, que verá puesta a prueba su fe en la vida que tanto ha trabajado por construir. De los dos hijos, la adolescente es un ejemplo de «Generación Z» casi tópico, aunque retratado desde la empatía y la comprensión.
Esta novela, con su potente suspense y la hábil construcción de la trama, tiene todas las cualidades para convertirse en un éxito. Me parece muy recomendable para todo tipo de público, en especial para quienes gustamos de hallar los rincones oscuros de lo cotidiano. Un último aspecto que quisiera destacar en ella es el tema que subyace tanto en la historia que narra como en aspectos más secundarios: la diferencia entre apariencia y realidad, la importancia que la sociedad actual (y sobre todo las redes) dan a la superficie, y cómo hay personas dispuestas a llegar demasiado lejos por no sufrir las consecuencias de sus actos y evitar que su verdad salga a la luz.

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La desaparición de Annie Thorne, de C.J. Tudor

C.J. Tudor

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Valoración: ★★★★★

La segunda novela de C. J. Tudor nos sumerge en el horror de lo cercano

Comparada por algunos con Stephen King, C.J. Tudor muestra en esta narración auténtica maestría para ese suspense que no necesita escenas espectaculares, sino que trabaja la sugestión, el insinuar los horrores más que mostrarlos y, sobre todo, el crear en sus lectores la impresión de que, tal vez, los verdaderos monstruos son algo más cotidiano de lo que pensamos.
El protagonista, Joe Thorne, vuelve su lugar de origen, la decadente población de Arnhill, un antiguo centro minero que parece estar desintegrándose socialmente. La razón de este retorno nada deseado es un mensaje que le avisa de que los acontecimientos como los que rodearon a la desaparición de su hermana Annie, veintincinco años antes, están ocurriendo otra vez. Un niño ha muerto asesinado por su madre, profesora en una academia local, y Joe consigue una plaza de profesor en ella, con objeto de investigar. Pronto se verá perseguido por su pasado, tanto su antigua pandilla del pueblo, con la que guarda un enorme secreto, como sus actuales errores y adicciones.
«La desaparición de Annie Thorne», nos muestra a la vez los monstruos bien reales (y realistas) del acoso escolar, el alcoholismo, la enfermedad… Y planeando sobre ellos ( o tal vez bajo ellos), el secreto que esconde Arnhill, un misterio cuyo conocimiento cambió las vidas de los protagonistas para siempre.
Los personajes son retratados con precisión, y tienen recovecos y aristas, especialmente Joe, el antihéroe protagonista. Los ambientes, en ocasiones agobiantes y terroríficos, son descritos de modo muy envolvente, muy sensorial, sin descuidar olores y sabores.
En conclusión, la segunda obra de Tudor es muy recomendable para los amantes de obras como las del mencionado Stephen King, donde una pequeña ciudad y vidas sin aparente interés ocultan misterios ancestrales y poderes inexplicables. La autora muestra una técnica muy hábil a la hora de dosificar la información; las revelaciones se suceden, incluida alguna sorpresa final, y hacen que el interés de los lectores se mantenga.

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La peregrina

Isabel San Sebastián

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Valoración: ★★★★★

El origen de un camino desde el final del camino

En esta novela, Isabel San Sebastián nos presenta a Alana, su protagonista más conocida, como una mujer madura y asentada en la corte de Alfonso II el Casto. Aunque contiene referencias a los dos muy disfrutables volúmenes anteriores, esta obra puede leerse de modo independiente. Su protagonista y narradora se une en esta ocasión a una expedición atraída por tres misterios. El primero es la recién hallada tumba de Santiago, que será el motivo por el que partan de Ovetao (Oviedo) a Iria Flavia, a Compostela, arrostrando múltiples peligros y peripecias. El segundo es de índole más personal: conocer el destino de su hijo, un hombre de la Iglesia al que lleva muchos años sin ver. El tercero es saber lo que ha llevado al rey, un amor imposible, a optar por la castidad.
Se trata de una obra extensa y bien documentada, que nos ofrece de modo ameno muchos datos sobre el periodo y sobre el camino de Santiago primitivo. El interés se sostiene bastante bien a lo largo de los diferentes capítulos, aunque con algunas reiteraciones. Los personajes están retratados de un modo muy vívido, especialmente Alana, en la que se nota la evolución sufrida desde las dos primeras novelas, y el atormentado rey Alfonso. Los secundarios, hombres de armas y letras, nobles y otros acompañantes y personas que conocen en el camino, cumplen perfectamente su función y crean un ambiente medieval que evoca autenticidad.
La autora incluye además notas históricas y una breve guía del camino de Santiago primitivo, que muestran la rigurosa documentación en que ha basado su novela.
Recomiendo esta obra a personas aficionadas al género histórico, a la Edad Media y a la literatura relacionada con el Camino de Santiago. Sin duda disfrutarán recorriéndolo con Alana.

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El color púrpura

Alice Walker

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Valoración: ★★★★★

Un clásico contemporáneo

La lectura de la historia de Celie, y también de su hermana Nettie, ha sido para mí el descubrimiento de una obra llena de intensidad y de verdad. Conocía la existencia de esta novela por la adaptación cinematográfica que Steven Spielberg hizo en los años 80, pero he de decir que la experiencia de la lectura ha superado al visionado de esta gran película.
Celie y Nettie viven una triste infancia, víctimas del abuso de quien creen su padre. Separados sus destinos, Celie se casa con un viudo que la quiere para que cuide de sus hijos y Nettie se vincula a una pareja religiosa que se embarca en una misión en África. La existencia de Celie transcurre entre la tristeza y el tedio hasta que conoce a Shug, la amante de su marido.
La novela tiene una estructura epistolar. La mayor cantidad de cartas son de Celie, y las dirige a Dios o a su hermana Nettie, incluso ignorando si esta sigue viva. La otra corresponsal es Nettie, que narra su viaje «de vuelta» a África, pasando por Europa, con una misión religiosa. Celie y Nettie contrastan en muchas cosas: en su lenguaje, en su experiencia vital, en los caminos que eligen… Ese contraste, y la evolución de ambas ante los retos que les presenta su existencia, nos presentan una obra impresionante, donde el racismo, la pobreza, el abuso, la religión, la familia, el amor y otros muchos temas contemporáneos fundamentales son presentados para nuestra reflexión. Y esta es la mayor grandeza de la obra: que una voz sencilla y humilde como la de la sufriente Celie nos llegue tan hondo.

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El apartamento, de Danielle Steel

Danielle Steel

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Valoración: ★★★★★

Cuatro mujeres del siglo XXI en la gran ciudad

Danielle Steel es una autora superventas que lo ha conseguido todo en el campo de la llamada «narrativa femenina». En este volumen nos presenta las historias de cuatro mujeres jóvenes y profesionales que comparten un apartamento en la Gran Manzana. Cada una tiene su personalidad y sus proyectos, y diferentes puntos de vista sobre lo que quieren de la vida, el trabajo, el amor o la familia. Esta obra resulta de lectura muy agradable y amena, por la combinación de las luchas y las aspiraciones laborales de estas cuatro jóvenes, que trabajan en el diseño de zapatos, la medicina, las inversiones y la escritura, con sus sueños en un plano más personal. Un aspecto que me ha gustado mucho de este libro es que, a pesar de que las tramas amorosas y románticas tienen bastante importancia y el «happy ending» inevitable está ahí, Claire, Abby, Morgan y Sasha buscan algo más, como mujeres profesionales, como amigas, como hijas… Creo que esta novela podría pasar el test de Bechdel y es una buena prueba de cómo la narrativa de Danielle Steel está a la altura de los tiempos que corren.

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Negro como el mar

Mary Higgins Clark

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Valoración: ★★★★★

Un misterio clásico de la reina de la novela de intriga

La última novela de Mary Higgings Clark publicada en España es una narración de misterio en lugar cerrado, en la tradición de la que es modelo fundamental la británica Agatha Christie. En esta ocasión, los protagonistas son viajeros en la primera travesía del transatlántico ficticio «Queen Charlotte», un barco que evoca todo el lujo y glamour del Titanic y el Lusitania. El macguffin de la historia es un valioso collar y la víctima Lady Em, una aristócrata que planea donarlo tras el viaje. El variado plantel de pasajeros y el juego de engaños, traiciones y maquinaciones crean una trama perfectamente engrasada por una profesional del género que sabe cómo hacer funcionar este tipo de historias. Personajes dibujados de modo básico, excepto la heroína en apuros -la injustamente sospechosa gemóloga Celia Kilbride-, capítulos breves sin ornamentos y un final feliz con la dosis exacta de sorpresa, premio para los buenos y castigo para los malos, hacen de esta historia un amable entretenimiento con pocas pretensiones de los que son de agradecer de vez en cuando.

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Fin de guardia (Trilogía Bill Hodges 3)

Stephen King

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Valoración: ★★★★★

Cierre de trilogía al mejor estilo de Stephen King.

Fin de guardia es el tercer y último volumen de las investigaciones del inspector retirado Gustavo William Hodges, un policía que vive su jubilación en una ciudad no nombrada del Medio Oeste. En Mr. Merdedes conocimos al personaje, al asesino que lo atormenta y al heterogéneo y encantador equipo de investigadores que Bill acaba formando. En Quien pierde paga, el segundo volumen, el foco se desvía a otro criminal, cuyas andanzas sigue la agencia «Finders Keepers», creada por Hodges. Durante este segundo volumen se van a poner los cimientos de este extraordinario remate para la serie.
En Fin de guardia, ese veterano crepuscular que es el inolvidable inspector retirado Hodges se vuelve a enfrentar de nuevo a Brady, pero de un modo algo diferente al de su primera confrontación en Mr. Mercedes. Si los dos primeros volúmenes, con toda la impresionante monstruosidad de los perfiles criminales de sus antagonistas, se ceñían a los cánones de la novela negra, con un enfoque realista, «Fin de guardia» nos devuelve a un terreno del que King es maestro: las oscuras fuerzas que pueden ocultarse en lo más profundo del ser humano, los poderes incomprensibles que pueden emerger en el momento más inesperado. Esta nueva pieza entra muy bien en la tercera y definitiva partida entre Bill y Brady. El magistral retrato de ambientes, personajes y situaciones, la finura con la que el lector puede explorar esos oscuros recovecos de lo que, en el fondo, es un retrato de los temores y peligros más reales de nuestra sociedad… todo confirma a King como el clásico moderno que es.
Como tantas obras del autor, Fin de guardia usa lo extraordinario para hacernos explorar de modo más profundo la vida real, lo que hay bajo la superficie. Una lectura más que recomendable, tanto junto al resto de la trilogía como por separado.

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El café de los pequeños milagros

Nicolas Barreau

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Valoración: ★★★★★

Amor al vuelo

Esta es la primera novela del autor que tengo ocasión de leer. Su protagonista, Nelly, es una estudiante a punto de acabar su trabajo fin de carrera, secretamente enamorada de su profesor. Nelly, que vive en un París entre lo académico y lo bohemio, es dulce y hermosa, pero también idealista en exceso respecto al amor. A raíz de una decepción en su enamoramiento, y de su encuentro con un turista norteamericano, decide viajar a Venecia en pleno invierno. Allí la esperan experiencias que la harán volar en más de un sentido, personajes como Valentino Briatore y lugares únicos como el café Settimo Cielo.
Esta es una lectura excelente para alegrar las tardes otoñales, para románticos empedernidos y enamorados de las hermosas ciudades. Nelly, con sus pequeños miedos y sus grandes sueños, resulta una protagonista encantadora, la heroína de un romance que podría ser una joven real. Sus contrapuntos masculinos y femeninos (el profesor, Valentino… su amiga Jeanne) cumplen a la perfección su papel en la historia, creando una acción que avanza de modo equilibrado hasta un final que el lector puede presentir que será feliz.

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París para uno y otras historias

Jojo Moyes

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Valoración: ★★★★★

Una deliciosa colección de relatos

Este volumen contiene once relatos de extensión y temas diversos, que van desde la que da titulo a la compilación (una novela corta) hasta la brevedad casi de microrrelato de cuentos como «Margot». El tema predominante es el amor, en muy diversas formas y facetas, aunque también tratan de otras cuestiones laborales o familiares.
«París para uno» es una breve novela romántica en la que una joven rompe con su zona de confort y encuentra lo que necesita durante una forzada estancia en solitario en la capital francesa. Destacaría el encantador retrato de su heroína y cómo evoluciona en su modo de ser.
«De tuit en tuit» es el primero de varios relatos con un giro inesperado al final. En este caso, un personaje público intenta solucionar un problema de reputación en Internet…
«Amor de tarde» nos presenta a un matrimonio sumido en la rutina y su torpe estancia en un hotel.
«Pájaro en mano» es una de esas historias sobre lo que tal vez pudo haber sido.
«Zapatos de cocodrilo» es un relato breve de ámbito laboral donde la protagonista experimenta el poder de determinadas prendas.
«Atracos» es la simpática historia de un robo en una joyería.
«Luna de miel en París» es, junto con la primera «novella», la historia de más extensión y ambición narrativa de esta colección. Nos presenta dos relatos paralelos de dos lunas de miel en París, una en la época de la bohemia y otra en la actualidad, sutilmente unidas por una obra de arte. En ambas, los recién casados pasarán por una crisis hasta descubrir en modo de quererse mejor y ser felices.
«El abrigo del año pasado» es una conmovedora historia de amor y devoción conyugal en tiempos de crisis económica.
En contraste, «Trece días con John C» es otra de esas historias con sorpresa final, muy del estilo de Roald Dahl.
«Margot» nos presenta a su protagonista sobrellevando una ruptura en un inhóspito aeropuerto hasta que conoce al vitalista personaje que da título al relato.
«La lista de Navidad», el cuento navideño que cierra esta antología, tiene en común con el anterior el tema de sacar todo el partido a la vida: la protagonista, agobiada por sus compras navideñas, conocerá a un taxista muy especial que le hará verlo todo de un modo diferente.
En conclusión, una agradable y recomendable lectura, muy aconsejable para quienes deseen una lección de optimismo informado y la compañía de personajes vitalistas y cercanos.

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No volveré a tener miedo

Pablo Rivero

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Valoración: ★★★★★

Destacable primera novela

La primera novela publicada por Pablo Rivero es un thriller inquietante situado en el lado oscuro de los barrios residenciales de clase media, en las afueras de una gran ciudad, en la década de los noventa. Desde el comienzo de la narración, el lector sabe que una familia ha sido asesinada por uno de sus miembros, y asiste al relato de la última semana anterior a los acontecimientos. A través de un habilidoso uso del cambio de los puntos de vista, Rivero nos hace recorrer las vidas de los personajes: la madre que no querría serlo y ansía una carrera profesional, el hijo mayor obsesionado con el grunge y el terror, el hijo menor que echa de menos al padre… El padre, esa figura poderosa, amada y odiada, entre sombras, cuyo abandono al comienzo de la acción planea sobre las vidas de todos los demás. La novela es un juego de apariencias y espejos, y de ocultaciones de la verdad (¿qué fue de Jonathan, el vecino desaparecido?). Pero esta, con indicios hábilmente repartidos a lo largo de los capítulos, acaba por salir a la luz en un impactante final.
Una opera prima intensa, estremecedora y muy recomendable para quienes gusten de adentrarse en los lados oscuros de la sociedad y el alma humana, con una interesante ambientación en la última década del siglo pasado.

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Jardín de invierno

Kristin Hannah

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Valoración: ★★★★★

Amor, familia, hambre y guerra en una emocionante historia de supervivencia y secretos familiares

Esta novela cuenta una profunda y emocional historia que transcurre en dos planos temporales. En los Estados Unidos del siglo XXI, dos hermanas, Meredith y Nina, viven una relación difícil con su anciana madre, a quien ven como fría y lejana. Únicamente un cuento infantil que les relataba de pequeñas parece abrir una pequeña ventana a los misterios de su pasado. Solo el infinito amor y comprensión de su padre parece mantener unida a la familia. Por eso, cuando este expresa su voluntad de que las hijas conozcan mejor ese «cuento» de la madre, Meredith y Nina emprenden con ella un viaje a un pasado frío y doloroso, en el que su madre lucha por sobrevivir durante el cerco de Leningrado en la Segunda Guerra Mundial.
Kristin Hannah vuelve a deleitarnos con una narración llena de emociones y sentimientos, que en esta ocasión me parece de una mayor profundidad psicológica. La autora se toma su tiempo para construir los personajes y poner los cimientos de las dos historias, de modo que podemos sentir que conocemoslas peripecias antiguas y nuevas de un modo muy vívido. Los cimientos de la narración son extensos y detallados, ocupando una buena proporción de páginas del libro; las emociones y revelaciones de la segunda mitad, aunque se hacen esperar, son especialmente intensas cuando has llegado a conocer tan bien el tejido sentimental de los personajes. La descripción de ambientes tan dispares como la América actual de una familia acomodada y el Leningrado del hambre durante el cerco está muy lograda, y consigue que el lector se implique mucho más en la narración.

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Los herederos de la tierra

Ildefonso Falcones

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Valoración: ★★★★★

Historia viva

Al igual que su antecesora, la continuación de «La Catedral del Mar» se centra en la historia de un solo personaje, al que sigue desde la infancia hasta la madurez. En este caso, la vida de Hugo Llor, personaje que se relaciona al principio con Arnau Estanyol, el protagonista de «La catedral del Mar», pero que no tiene relación familiar con él. Aunque la novela tiene una estructura y extensión similares (un poco mayor) a la anterior, no es necesario haber leído la primera para disfrutar esta.
¿Qué nos ofrece «Los herederos de la tierra»? Las mil peripecias de Hugo Llor en la Barcelona medieval. Huérfano de padre y desamparado, de niño conoce a Arnau Estanyol y a su hijo Bernat, encuentros que marcarán su vida. Es una novela extensa, ramificada en gran cantidad de giros argumentales y personajes, pero organizada en torno a unos hilos muy perceptibles: el vino que Hugo fabrica y con el que comercia; las mujeres de su vida (las que ama, las que odia…); el conde de Navarcles, objeto de su odio… Y, sobre todo, el rico fresco que pinta de la Barcelona de la época que, una vez más, Ildefonso Falcones vuelve a retratar con todo lujo de detalles, infundiéndole vida y dotando de mayor interés, si cabe, a unos momentos históricos apasionantes.

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Amor en minúscula

Francesc Miralles

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Valoración: ★★★★★

Del pensamiento a la vida

Este es uno de esos libros que utiliza un marco narrativo para transmitir una reflexión sobre aspectos de la existencia humana. Como muchos de los clásicos de este género, es breve y algo sentencioso, a la vez que de fácil lectura.
La novela nos cuenta en primera persona y con leve ironía la historia de Samuel, un profesor de filología alemana con una vida triste y aislada emocionalmente, más dispuesto a la soledad que a sufrir por las decepciones que pueda causarle el contacto humano. La primera mañana del año, un gato se cuela inesperadamente en su cada, dando lugar a una cadena de acontecimientos que lo llevará a la búsqueda de lo que pudo ser un viejo amor y a conocer a varios personajes que le harán reflexionar sobre el sentido de la existencia e incluso sobre nuestro propio lugar en el universo.
El otro pilar que sustenta este libro es la «antología» de pensamientos que se entrevera con las peripecias del personaje, con los pretextos de su profesión filológica y de un libro que se compromete a recopilar para un amigo. Todas estas ideas, muchas veces en forma de citas, se relacionan con el modo en que se va desarrollando la historia de Samuel.
Con estos elementos se construye una lectura mucho más amena que otras de este tipo narrativo-espiritual, pues la historia central siempre aparece reforzada por la parte de las ideas. En conclusión, una breve lectura muy recomendable para quienes gusten de las historias que te ayudan a reflexionar sobre temas como la soledad y la búsqueda del amor y la realización personal.

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En manos de las furias

Lauren Groff

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Valoración: ★★★★★

Nadie puede conocerte de verdad

En manos de las furias es la tercera novela de la norteamericana Lauren Groff.  Cuenta la historia de Lotto y Mathilde, presentados desde el principio como una pareja esencial, destinada a conocerse y estar junta.  En esta novela es fundamental la voz narrativa en tercera persona, o, mejor dicho, las voces, así como el punto de vista. Construida como un díptico, tenemos en la primera parte el foco sobre el dramaturgo Lancelot “Lotto” Satterwhite, su vida desde la infancia, estudios, carrera profesional y, lo más importante, su matrimonio. En la segunda parte, algo menos extensa, es a Mathilde, su esposa, a quien seguimos. Además de una narración en tercera persona que nos va desgranando las vidas de esta pareja, una voz entre corchetes acompaña, juzga o apostilla, a modo de coro del teatro griego, muchos momentos de la narración.

Esta obra tiene muchos valores destacables, aparte del mayor o menor ingenio de los giros argumentales, que no voy a detenerme al comentar;  es el modo en que la autora construye la trama, los vacíos estratégicamente situados a lo largo de la primera parte que sigue a Lotto, silencios de narración, detalles dejados caer como con prisa y que luego serán fundamentales al tejer el otro lado del relato, es la mirada de Mathilde, o sobre el hombro de Mathilde, lo que da a En manos de las furias gran parte de su atractivo.

Groff ha construido un relato que puede leerse a varios niveles. Por un lado, una intriga absorbente, al mejor estilo de los thrillers más vendidos, que mantiene al lector pendiente de las peripecias de sus personajes, y sobre todo de su lado más oscuro. Por otro lado, ha creado una novela  más literaria, escrita con maestría, con una voz narrativa que es un personaje más y un lenguaje entre lo objetivo y  el juicio más intenso (a veces un poco denso, pero nunca lejano). En tercer lugar, es una novela que los lectores amarán si gustan de las referencias clásicas: desde las furias del título (las Erinias perseguidoras de los culpables de graves crímenes) y los hados (ese “fate”, ese destino del título original), hasta el simbolismo del nombre heroico de Lancelot (otro mito occidental), que parece más bien un Don Juan hasta que se une a Mathilde, pasando por las innumerables referencias a Shakespeare… la novela está entreverada de algunos de los mitos más básicos de nuestra cultura.

Pero la base de todo este edificio, y el valor fundamental de esta obra, estriba en sus personajes. Lotto y Mathilde no despiertan mi empatía, pero hay algo que atrae en sus sombras, en sus ocultaciones, en sus silencios. Cada uno es definido en múltiples ocasiones desde la óptica del otro: ella es “una santa”; él es “inocente”. El recorrido por la mirada de Lotto  nos da una parte del rompecabezas, pero es el relato que sigue a Mathilde, su aparente impasibilidad, su modo de influir en las situaciones, la que acaba por hacer vacilar las certidumbres del lector. Hay vidas que se construyen sobre un momento crucial, una tragedia inesperada sobrevenida antes de salir de verdad al mundo; tal vez la consciencia de este destino marque la diferencia entre inocencia o culpabilidad.

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