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Libros y reseñas

La homosexualidad en Grecia y Roma

Joaquín Esteban García

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Valoración: ★★★

Exacto pero amigable

Atención: es un ensayo. No es novela, no es historia. Es un ensayo de lo más puro que podamos imaginar. Por tanto, hay que tenerlo en cuenta para abordarlo: si no nos interesa el tema, no nos va a resultar interesante.

En mi caso soy una aficionada a la historia de las civilizaciones griega y romana (más la primera que la segunda), así que no tuve reparos en leer esta obra. Además, pensé que profundizar en un tema que normalmente se toca en este tipo de ensayos pero nunca se va más allá, podría ser interesante. El autor, desconocido para mí hasta ese momento, es un especialista en ambas culturas y tiene más obras sobre ellas.

El libro es denso, eso es innegable. Aporta numerosas referencias y documentación, si bien con un estilo alegre y desenfadado.

Lo verdaderamente interesante de este libro es la reflexión a través de la comparación con la época actual. Si bien hemos realizado grandes avances en este campo, también estos se han visto magnificados y no son tan grandes como cabría esperar.

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Fin de guardia (Trilogía Bill Hodges 3)

Stephen King

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Valoración: ★★★

Decepcionante

El final de la trilogía del detective Bill Hodges me ha decepcionado.

Stephen King me encanta como “cuentista”, pero como novelista hace tiempo que no llega ni a los pies de “It” o “El resplandor”. Además, en esta trilogía se decanta más por lo policíaco que por lo paranormal/terror, y eso también ha hecho que me perdiera desde muy pronto.

“Fin de guardia” nos reencuentra con el detective Hodges en sus últimos meses de vida, cuando investiga una serie de suicidios que coinciden en un solo punto: Brady Hartsfield (Mercedes).

El libro se hace lento, pesado. No acaba de coger ritmo y ni siquiera ayuda que esté escrito en tiempo presente o que cambie el narrador.

Los personajes no son tampoco muy atrayentes (nunca lo fueron), ni Bill Hodges, ni Holly, ni todos los secundarios que van pululando por las páginas. Quizás el más atrayente es Brady Hartsfield, y ni eso.

La resolución es precipitada y casual, no acaba de convencerme.

En definitiva, repito mi frase inicial: decepcionante.

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Cerbantes en la casa de Éboli

Álvaro Espina

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Valoración:

Sólo para especialistas

Absolutamente espantoso.

Empecemos por el formato físico del libro: 900 páginas. Muy incómodo, impensable llevarlo con nosotros mismos en desplazamientos en transporte público, por ejemplo. Tampoco nos podemos plantear llevarlo a la playa o la piscina, porque es sumamente incómodo de sujetar, tanto sentados como tumbados. Por otra parte, son 900 páginas de letras minúsculas. Da muchísima pereza tener que leer en ese formato. ¿No hubiese sido mejor hacerlo en varios volúmenes? La trama, desde luego, da para ello.

Centrándonos ahora mismo en el estilo y el vocabulario, estos son tediosos, complicados, enrevesados, retorcidos y pedantes. Acostumbrada a todo tipo de literaturas, este libro se me ha antojado innecesariamente pretencioso.

En cuanto al contenido en sí, durante gran parte del libro tuve que comprobar y recomprobar qué tipo de literatura estaba en mis manos: ¿un ensayo biográfico? ¿una novela de ficción? ¿un libro de historia? No queda claro en ningún momento.

El inicio es prometedor: el terremoto de Orán de 2008 dejó al descubierto un cartapacio aparentemente escrito por Cervantes. A partir de ese texto, el autor narra la vida de Cervantes mientras culmina su educación y forma parte de la casa Éboli. A pesar de las bases, la trama no llega a engancharnos, no tiene nada de emocionante, siquiera de interesante, todo ello aderezado con el estilo anteriormente mencionado.

Como puntos positivos, la excelente introducción, que hace prever un buen desarrollo, así como la gran cantidad de referencias que figuran al final del libro (100 páginas más).

En definitiva, no recomendado en absoluto.

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Háblame bajito

Macarena Berlín

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Valoración: ★★★★

Una sorpresa muy agradable

Una agradable sorpresa de libro.

No esperaba gran cosa, estoy harta de periodistas que se creen “especiales” y sacan una novelucha de tres al cuarto. Y en el caso de Macarena Berlín, directora de “Hablar por hablar” me esperaba lo peor. “Una novela llena de talento y sensiblidad” decía la contraportada. Bufffff…

Después de un par de días en los que iba arrastrando el libro conmigo sin ni siquiera quitarle la solapilla, me senté una noche en el sofá y, apenas unos segundos después, ya llevaba más de la mitad.

Me lo merezco, por prejuzgar.

Me ha gustado muchísimo.

La protagonista es Pita, directora de un programa de actualidad matutino en una emisora de radio que está en medio de una revolución personal. Su familia, sus amigos, su trabajo, sus aficiones. Y ya está. No pasa prácticamente nada más. Y a la vez te arrastra a esa vida normal, rutinaria, casi mundana. La vida en la que nos buscamos, nos encontramos, o no, y seguimos adelante.

Tiene el enorme punto a favor de meter temas de actualidad o controvertidos, como el terrorismo, el feminismo, la violencia, la libertad de expresión. Con la excusa del periodismo y los medios de comunicación, los toca, nos lleva a la reflexión, nos pega una bofetada, hace incluso pequeñas críticas que nos revuelven o nos dejan con una sonrisa sarcástica.

Punto extra para aquellos a los que nos encanta que Madrid sea el escenario de una novela: sus calles, sus parques, sus gentes, sus coches.

No puedo más que recomendar esta novela. Ahora que se acercan los calores, es ideal para la piscina.

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La chica de antes

J.P. Delaney

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Valoración:

Totalmente prescindible

Me ha aburrido desde el principio. Y no sé el por qué. Leía el argumento y pensaba “oh, esto tiene que estar bien”. Pero no me ha enganchado. Será por el estilo, por la temática, por el ritmo, por los movimientos atrás y delante en la historia, pero me ha costado la vida acabarlo.

Realmente esperaba algo que me enganchara, y no ha sido así.

El libro cuenta una historia en dos planos temporales, ayer y hoy. Resulta que una pareja intenta alquilar una casa que tiene una peculiaridad: el propietario impone unas normas muy severas. Por un lado, Emma, la protagonista del pasado, que llega ahí tras haber sufrido un robo en su anterior hogar. Por el otro, Jane, hoy, quien acaba de dar a luz a su hija ya muerta. Jane intenta saber quién fue la anterior inquilina del piso, ya que ésta murió allí en unas circunstancias no aclaradas.

De lo mejor del libro, la atmósfera de la casa, su excéntrico dueño y sus estrictas reglas. Realmente llega a transmitir una sensación de agobio y vigilancia muy conseguida.

Lo peor, las narraciones relacionadas con la violencia de género, totalmente inexplicables.

El final es totalmente predecible, muy simple y sin dejar lugar a dudas.

Parece que van a adaptar el libro al cine, me parece muy válido, si lo hicieron con “La chica del tren”, por qué no con este.

En definitiva, un libro prescindible, mejor acudir a la versión cinematográfica.

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Y yo a ti más (Serie Tessa Leoni 1)

Lisa Gardner

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Valoración: ★★★

Típica novela policíaca

Novela policíaca al uso.

Un asesinato, dos agentes van a ver qué ocurre y se empiezan a desvelar detalles de todo tipo. En este caso, hay una niña involucrada, lo cual va a ser clave para que uno de los agentes se vea implicado de una manera muy especial.

¿He dicho que la “asesina” es una policía?

Toca tangencialmente el delicado tema de la violencia de género, considero que no para bien, pero lo atribuyo a la diferencia cultural respecto a EEUU.

Novela policíaca al uso.

Un asesinato, dos agentes van a ver qué ocurre y se empiezan a desvelar detalles de todo tipo. En este caso, hay una niña involucrada, lo cual va a ser clave para que uno de los agentes se vea implicado de una manera muy especial.

¿He dicho que la “asesina” es una policía?

Toca tangencialmente el delicado tema de la violencia de género, considero que no para bien, pero lo atribuyo a la diferencia cultural respecto a EEUU.

Como todas las novelas policíacas, es rica en detalles, los ojos de los protagonistas lo ven todo, tienen gran capacidad analítica. Sin embargo, también cae en todos los clichés de este tipo de novelas: al principio parece una cosa, poco a poco se descubre que no, todo se estabiliza, parece que se va a resolver, hay un giro dramático y se precipita el final. No sorprende nada en ese sentido.

Lo que no entiendo es cómo va a seguir esta saga, dado lo que ocurre en esta novela y su desenlace.

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El bazar de los malos sueños

Stephen King

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Valoración: ★★★★

Stephen King, el gran cuentista de nuestras pesadillas

Cuando tenía doce o trece años y me iba de vacaciones quince días a la playa, siempre me llevaba un libro (nuevo) de casa para leer. Al tercer día, no importaba lo largo que fuera, ya lo había terminado (ay, qué recuerdos, esas lecturas con el sonido de la playa, del verano…) y obligaba a mi madre a comprarme otro allá donde estuviésemos (normalmente sitios turísticos y, por ende, a precios desorbitados). Así leí mi primer libro de Stephen King, “El umbral de la noche”, un libro de relatos que puedo ver en ahora mismo en mi estantería, más de veinte años después, y cuyos relatos hoy en día aún recuerdo.

Desde ese año 1994 hasta hoy he intentado leer varias obras más de King, incluido otro libro que también puedo ver ahora mismo, “El resplandor”, pero no ha vuelto a ser lo mismo. Pero yo no me he dado por vencida con Mr. King. Por eso, cuando vi que había publicado una nueva recopilación de cuentos, se me encendió la lucecita de la treceañera que aún vive en mí y no me lo pensé demasiado, la verdad.

Y, spoiler, no me ha defraudado.

En seiscientas páginas incluye veinte cuentos, cada uno de ellos precedido por una pequeña nota introductoria del autor en el que nos pone en antecedentes acerca de las circunstancias en las que escribió el relato, en qué se inspiró, o, simplemente, una anécdota de aquel momento. En algún caso ese prólogo es demasiado esclarecedor e incluye detalles que quitan toda la intriga acerca de lo que va a pasar, pero eso no le resta calidad a la narración.

Stephen King no se anda con chiquitas: en los relatos hay un doloroso abuso de víctimas infantiles, animales, ancianos o desvalidos, lo cual no puedo sino evocar una inevitable congoja.

A pesar de ser relatos cortos, no nos llevemos a engaño: alguno de ellos se extiende durante más de cincuenta páginas. Lamentablemente, a mi juicio, alguno de ellos es de los más flojos.

Mi favorito es UR, una narración que no es propiamente de terror sino de ciencia ficción y del que, personalmente, me gustaría ver una adaptación en forma de serie. Creo que sería muy factible.

En definitiva: me encanta Stephen King, el cuentista. Estoy segura que de “El bazar de los malos sueños” también recordaré algunos de sus relatos veinte años después.

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Solo un secreto (Solo tú 2)

Simona Ahrnstedt

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Valoración: ★★

Predecible, plano y tardío

Un libro que llega al rebufo de “Cincuenta sombras de Grey”, la saga “Crossfire”, etc. Sí, uno más, y encima llega TARDE.

No aporta nada nuevo al género. Cae en los mismos clichés y tópicos que hemos leído una y mil veces en este tipo de literatura. ¡Si hasta tiene frases idénticas!

– Morderse el labio.
– La diosa interior.
– Poner los ojos en blanco.

También repite algo curioso en los personajes masculinos de estas novelas: todos, todos, todos tienen los ojos grises. ¿Qué tienen los ojos grises? Lo pregunto por curiosidad, porque yo los tengo y es un hecho que no ha tenido gran relevancia en mi vida, a ver si me estoy perdiendo algo…

Me ha costado la vida misma terminar este libro. Lo veía encima de la mesa y me daba una pereza inmensa sentarme a leerlo. Reconozco que le he sido infiel con alguno más mientras tanto, a modo de motivación: “venga, me termino este manga y así cojo carrerilla de lectura y engancho con este…”. Pues ni así.

Los personajes son predecibles, nada atrayentes. Sus personalidades no tienen nada que seduzca al lector, que te interese. Son completamente planos. Sólo el personaje femenino aporta algo realmente interesante: tiene relación con el mundo solidario y de ahí viene la poca acción interesante de la novela. Pero dejemos eso para más adelante, cuando resuma los puntos buenos.

Por supuesto, él, además de tener los ojos grises, es guapísimo, altísimo, forradísimo, con una intensísima vida social, sale en las revistas día sí y día también acompañado de tías buenísimas, tiene un amigo del alma tan gañán como él… Nada nuevo. Ah, también tiene una turbia historia familiar, con traumas y eso… Un cliché más.

Escenas absolutamente intrascendentes, que no aportan nada pero ocupan capítulos y capítulos, se pueden leer en diagonal. Mala señal para un libro. No hay un hilo conductor, parece una película mala de media tarde… hasta que, oh, sorpresa, meten el tema del BDSM. Uno podría pensar que por fin va a leer algo interesante, pero no, continúa con la tónica de la novela: escenas aburridas, tediosas, predecibles y cero novedosas. Luego, como en esa película mala, llega el clímax: una “ruptura” en el momento en el que uno de ellos confiesa sus sentimientos. Esto ya lo he leído, y más de una vez.

Como decía anteriormente, entre los puntos positivos está el trasfondo solidario, relacionado con los refugiados que sólo adquiere una cierta notoriedad al llegar a la mitad del libro, hasta entonces es casi anecdótico. Esta trama tiene dos puntos álgidos: uno, me repito, al llegar a la mitad del libro, y se resuelve de una manera tan rápida que te deja con ganas de más; y el otro, al final, pero resulta tan evidente todo y está narrado de una manera tan anodina que no engancha para nada. Probablemente, si el libro hubiera sido más breve y se hubiera centrado en esa línea argumental, más desarrollada, le hubiese dado una mejor nota.

Aparte del tema solidario, hay una subtrama de dos personajes secundarios, Peter y Gina, que sí que resulta algo más interesante. Quizás no para dedicarles una novela entera, pero sí más páginas en las que se desarrollasen sus personalidades, especialmente la de Gina. Igualmente, resuelven esta línea de manera muy predecible.

Resumiendo: lo mejor, la trama en Chad; lo peor, los clichés y tópicos.

En definitiva, tenía grandes esperanzas depositadas en la narrativa sueca y me he sentido francamente decepcionada.

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Érase una vez la Volátil

Agustina Guerrero

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Valoración: ★★★★

Entrañable volátil

Muchas hemos sido volátiles en algún momento. Todos hemos sido la volátil. Es por ello que resulta muy difícil no sentir algo de aprecio por este personaje. Necesariamente tienes que sentir con ella, reír, preocuparte o llorar y casi tener su resaca. 

La volátil tiene que empezar de nuevo. Se busca, se cree encontrar, se encuentra, se pierde, la pierden… Pocas palabras, sus ojos nos transmiten todo. Incluso con gafas de sol. 

Las ilustraciones de Agustina Guerrero son inconfundibles. En blanco y negro nos cuenta; en color, nos golpea con la mano abierta; el negro, nos sobrecoge, sabemos que la oscuridad absoluta no va con la volátil, algo malo ha pasado.

Después de su “Diario de una volátil”, sólo nos queda esperar a un siguiente volumen para averiguar qué tiene preparado el destino para este pequeño gran personaje. ¿Cosas buenas, malas, sueños, dibujos, nuevos y diferentes compañeros de cama…?

Muy digna de nuestra estantería del humor, puede compartir espacio con Quino y su Mafalda sin rubores. 

Siento que me eché de menos. Tanto tiempo sin verme y ahora… ME HE ENCONTRADO. 

Soy jodidamente feliz. 

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Una antorcha en las tinieblas (Una llama entre cenizas 2)

Sabaa Tahir

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Valoración: ★★★

Evolución natural del título anterior

Definitivamente, un poco menos entretenido que el anterior.

Los personajes han cambiado, han madurado, han evolucionado, ya no son los mismos. Se han liberado de muchos conflictos internos y se centran en la supervivencia y, si se quiere, incluso en el plano físico más que en el emocional. Además, se incluyen más narradores, lo cual aporta un tercer punto de vista que, narrativamente, rompe con la monotonía del libro anterior y que, a la vez, facilita que el lector conozca qué pasa más allá de los protagonistas.

Por otra parte, aquí se pueden ver de una manera más clara los trazos de fantasía a los que aluden en su sinopsis y sus reseñas y que en la primera parte sólo aparecían fugazmente. Hay menos batallas, menos peleas y más magia. Esto no quita que haya muertes y pérdidas, incluso dolorosas.

El giro final de El Portador de la Noche es brutal, totalmente inesperado y muy bien trazado. La resolución del conflicto principal del libro es muy buena, las últimas cien páginas consiguen atrapar al lector y olvidar del ligero sopor que tiene lugar durante el segundo tercio del libro.

El final queda totalmente abierto a una tercera parte que, desconozco si ya está confirmada, pero promete.

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Cuenta contigo

Patricia Ramírez

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Valoración: ★★★

La clave para lograr tus objetivos está en ti

Un libro de motivación que gira en torno al hecho de que, si queremos conseguir algo, la fuerza emana de nosotros y de nadie más. Sin embargo, cae en algunas contradicciones al respecto, ya que, en algunos capítulos, señala que, si no logramos algo, nos apoyemos en los demás (ejemplos en páginas 148, 158, 168). Por otra parte, da muchísimos consejos prácticos y útiles para reforzar nuestra confianza y poder llegar a ser felices, incluyendo nuestros “defectos”.

Tu interlocutor no va a perder el tiempo preguntándose el motivo real por el que no le miras a los ojos. Simplemente sacará sus conclusiones.

Cuida tu imagen, no para convertirte en quien no eres, pero sí para transmitir tus valores y tu personalidad.

Tenemos un número de fuerza de voluntad limitada al día, así que no puedes exigirte en todo.

Los premios anulan la fuerza de voluntad.

Hoy salgo a correr. ¿Cuál es mi meta? El placer de correr.

Uno de los motivos de por qué la gente busca la perfección es por sentirse aceptado.

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